Compter les pauvres, du Moyen Âge à nos jours – Episode 2

Les vulnérabilités au risque du dénombrement, communication en quatre épisodes1

Les Lumières et la pauvreté: les débuts d’une clarification?

Pour citer cet article: Jean-Marie Villela, "Compter les pauvres, du Moyen Âge à nos jours – Episode 2," in Les métamorphoses de la vulnérabilité, 28/03/2021, https://metavulnera.hypotheses.org/787.

Quelle place occupe les pauvres dans la population française après les mesures d’assistance et d’exclusion mises en œuvre tout au long du « grand siècle »? Peut-on distinguer effectivement les pauvres, des vagabonds et des mendiants? Les dernières années du XVII° siècle et le début du XVIII° sont des années marquées par la famine, la désolation. et les épidémies (grande famine des années 1693 – 1694, grande famine de 1709). Les populations sont jetées sur les routes, la mendicité se développe, les miséreux meurent au hasard de leur errance ou affluent dans les villes pour chercher du secours. En 1700, une nouvelle déclaration royale2 « contre les mendians et les vagabonds », constatant que « la plupart ont trouvé tant de douceur à gagner par la mandicité dans une vie libertine et fainéante, beaucoup plus que par le travail le plus rude et le plus continu qu’ils ne pouvaient faire » ordonne de nouveau à toute personne âgée de quinze ans ou plus de travailler aux ouvrages dont ils peuvent être capables, dans les lieux de leur naissance ou dans ceux où ils demeurent depuis plusieurs années, sous peine d’être considérés comme vagabonds et sanctionnés comme tels. Des amendes sont également prévues pour ceux qui secourent les mendiants et vagabonds. Ceux-ci sont classés en deux catégories : ceux qui peuvent travailler, et doivent être affectés aux travaux agricoles ou aux ateliers créés à cet effet, ceux qui ne sont pas en état de travailler, qui doivent rejoindre les hôpitaux généraux pour y être traités comme les pauvres malades, les vieux et les invalides. La situation des enfants mendiants et vagabonds qui ne sont pas en âge de travailler est précisée : ceux-ci doivent être enfermés dans les hôpitaux généraux pour recevoir une instruction jusqu’à ce qu’ils soient en état de gagner leur vie. Des mesures de police et de justices, graduées, selon qu’il y ait récidive ou non, sont prévues.

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  1. Cette série d’articles a été rédigée dans le cadre de la réflexion animée par le CNAHES Grand Est et l’AREHSS Lorraine Champagne Ardennes “Les pauvretés, hier, aujourd’hui et demain?”. Ils sont également disponible sur le site du CNAHES: https://www.cnahes.org/le-cnahes-en-regions/grand-est/la-delegation-regionale/travaux-en-cours/les-pauvretes-dhier-daujourdhui-et-demain/ []
  2. Déclaration du Roy contre les mandians et les vagabonds, donnée à Versailles le 25 juillet 1700, Paris, François Muguet, 1700. []

Compter les pauvres, du Moyen-Âge à nos jours – Episode 1

Les vulnérabilités, au risque du dénombrement, une “série” en quatre épisodes1

Pour citer cet article: Jean-Marie Villela, "Compter les pauvres, du Moyen-Âge à nos jours – Episode 1," in Les métamorphoses de la vulnérabilité, 09/03/2021, https://metavulnera.hypotheses.org/763.

L’impossible comptabilité à l’époque moderne: pauvres, mendiants et autres vagabonds

Le mot « démographie » serait apparu pour la première fois sous la plume d’Achille GUILLARD lors de la parution de son ouvrage « Éléments de statistique humaine, ou démographie comparée ». Il la définit comme « l’histoire naturelle et sociale de l’espèce humaine ». Plus loin, il la compare à une « géographie mathématique du genre humain »2. La démographie s’appuie sur plusieurs méthodes statistiques dont celle du recensement. Achille GUILLARD cite dans son ouvrage, le « plus ancien document trouvé sur la population française », un manuscrit du XIV° siècle, faisant le décompte des « paroisses et des feux des baillies et des sénéchaussées de France »3 . Le recensement par feux (réunion des habitants d’une même maison, vivant sous le même toit), plus aisé que le dénombrement individuel permettait l’établissement de la fiscalité dans chaque paroisse et diocèse, le fouage, remplacé par la taille à la fin du XIV° siècle. Il permettait également d’opérer les levées d’hommes nécessaires pour les campagnes militaires4. Ce mode de recensement par feux est ancien. Le «polyptique d’Irminon»5 utilise la même méthode. Organisé sur la base d’un décompte des foyers, ceux qui n’avaient pas de feu, qu’ils soient mendiants, fixés sur un territoire, ou vagabonds sans aveu (sans feu, ni lieu), étaient par construction, exclus de ce type de recensement: « Les vrais pauvres, on ne les mentionne parfois pas ; et c’est logique, puisque, dépourvus de tout, ils ne doivent rien »6 .

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  1. Cette série d’articles a été rédigée dans le cadre de la réflexion animée par le CNAHES Grand Est et l’AREHSS Lorraine Champagne Ardennes “Les pauvretés, hier, aujourd’hui et demain?”. Ils sont également disponible sur le site du CNAHES: https://www.cnahes.org/le-cnahes-en-regions/grand-est/la-delegation-regionale/travaux-en-cours/les-pauvretes-dhier-daujourdhui-et-demain/ []
  2. Achille GUILLARD, Éléments de statistique humaine ou démographie comparée, Guillaumin, Paris, 1855, p. XXVI, cité par Jean-Claude CHESNAIS, La démographie, Collection Que sais-je, Presses Universitaires de France, 2010, p 3. []
  3. Achille GUILLARD, op.cit. p 26. []
  4. Émile LEVASSEUR, La population française : histoire de la population française avant 1789 et démographie de la France comparée à celle des autres nations au XIXe siècle, Paris, 1889 – 1892, Livre premier p 156. []
  5. Inventaire de biens rédigé à plusieurs mains vers 823 / 828 sous l’autorité de l’abbé Irminon, abbé de Saint-Germain-des-Prés. []
  6. Michel MOLLAT, La notion de pauvreté au Moyen Âge: position des problèmes, Revue d’histoire de l’Église de France, tome 52, n°149, 1966, p.7. []